Belgique 1/2


Nous traverserons la Belgique en trois étapes : Liège, Namur et Dinant Proche de la frontière avec les Pays-Bas, l'écluse de l'Anaye nous mènera sur le canal Albert, latéral à la Meuse. Nous ne naviguerons que sur peu de temps sur ce canal qui fut construit entre les deux guerres, afin de relier les sidérurgies flamandes et wallonnes aux charbonnages du Limbourg. Élargi en 1997 pour permettre le passage de bateaux de 9000 tonnes, il supporte aujourd'hui un trafic de 40 millions de tonnes par an. Nous quitterons le canal Albert peu avant d'entrer dans Liège. Liège Entourée de collines, Liège "l'ardente" est une ville de plus de 200 000 habitants, autant touristique et culturelle, qu'industrielle, grâce avec son important port autonome. Nous resterons dans le petit port de plaisance du centre-ville, jusqu'au lendemain en raison d'une panne à la première écluse suivante sur la Meuse. Plusieurs bateaux de plaisance sont dans notre cas et il n'y a plus de place libre pour Némo, à l'heure où nous arrivons. Le sympathique propriétaire d'un Tjalk* d'une vingtaine de mètres nous offrira l'amarrage à couple jusqu'au lendemain. Nous prenons régulièrement des nouvelles de l'écluse fermée : "Ivoz-Ramet", à la capitainerie … Le lendemain la voie est libre, mais le responsable du port nous conseille de laisser un passer un peu de temps avant de nous diriger vers l'écluse : plus de 60 péniches de fret y seraient en attente de passage … Nous reprendrons alors la route vers Namur, sans encombre mais toujours sous un ciel gris et toujours entourés de volumineuses péniches. Liège, étant le troisième port fluvial d'Europe, le trafic aux environs y est toujours intense. Namur Quatre grosses écluses seront à franchir pour rejoindre Namur, que nous atteindrons en fin de journée. Bien que l'environnement demeure toujours celui d'une région industrielle, nous observons que le trafic tend à diminuer. Plus nous approchons de Namur, moins nous croisons de péniches à gros gabarit. Au confluent de la Sambre et de la Meuse (en pleine ville), Namur, capitale de la Wallonie, est la porte des Ardennes belges. La ville est dominée par une citadelle ancrée sur un piton rocheux qui la surplombe. Nous n'aurons que l'occasion de faire une courte promenade dans les rues et le centre historique, flânant à observer les belles demeures du 18ème siècle. Le quai de plaisance est au cœur de la ville, et c'est là que Jean-Marie, qui nous accompagne depuis Asselt en Hollande, retrouvera sa voiture. Fin d'une croisière qui aura été finalement assez rude, par la météo peu clémente et par la cohabitation avec le monde du transport fluvial. * Tjalk : bateau typique de Hollande (Voir la publication "La Boucle de Giethoorn 3/3)


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